Lionel Royer (1852-1926) - Vercingétorix jette ses armes aux pieds de César (1899)

lionel-royerThématique : Arts, États et pouvoir

Problématique : Comment l'art, par sa force expressive, cautionne un mensonge idéologique

contexte politique

C'est l'époque au cours de laquelle la France construit son nationalisme et crée de toutes pièces son héros fondateur, Vercingétorix, inconnu de l'Ancien Régime qui démarait l'Histoire de France avec Clovis.
Deux raisons liées au contexte politique de l'époque explique ce choix :
- défaite humiliante de la France face aux Prussiens en 1870 : occupation et perte de l'Alsace-Lorraine.
- la République remplace l'Empire et les conflits naissent entre les républicains, les monarchistes et les bonapartistes à cause de l'association Église-État.
- le gouvernement recherche un héros "grand et fier " dans la défaite. Il faut aussi qu'il ne soit lié ni à l'église ni à la monarchie : Vercingétorix apparaît donc comme l'homme de la situation.
- la toute nouvelle école publique obligatoire de Jules Ferry va contribuer à populariser ce héros providentiel ... qui attendait cela depuis presque 2000 ans !

lezartsplastik.free.fr
alesia.com
crdp-versailles
icem-pedagogie-freinet  (compliqué et long mais très intéressant à lire)
histoire-geo-ensemble
pedagigie-ac.toulouse

Royer_Vercingetorix_ jette _armes_pieds_Cesar

les sources historiques

Ceux qui tenaient Alésia, après avoir donné beaucoup de mal à César et avoir eux-mêmesbeaucoupsouffert, finirent parse rendre. Leur chef suprême, Vercingétorix, prit ses plus bellesarmes, para son cheval et franchit les portes de la ville. Il vint caracoler en cercle autour de César,quiétait assis, puis, sautant à bas de sa monture, il jeta toutes ses armes et s’assit lui-même auxpiedsde César où il ne bougea plus, jusqu’au moment où César le remit à ses gardes. »

D’après Plutarque, Vies parallèles, César , 27

Vercingétorixconvoque l’assemblée : il déclare que cette guerre n’a pas été entreprise parluià des fins personnelles ,mais pour conquérir la liberté de tous ; puisqu’il faut céder à la fortune,ils’offre à eux, ils peuvent, à leur choix, apaiser les Romains par sa mort ou le livrer vivant. Onenvoieà ce sujet une députation à César. Il ordonne qu’on lui remette les armes, qu’on lui amène leschefsdes cités. On lui livre Vercingétorix, on jette les armes à ses pieds. »

D’après César, La guerre des Gaules,  VII, 89

La conquête de la Gaule n'est racontée que par celui qui l'a faite : César ! Il n'est pas sûr que son récit soit très objectif. Certains historiens doutent même de l'existence de Vercingétorix.

analyse

atmosphère théâtrale : armes, postures, habillement, grandeur des constructions romaines, format du tableau.
- Vercingétorix apparaît en pleine lumière. Il occupe  la moitié gauche du tableau, est armé et chevauche un cheval blanc. Son regard fier, sa tête levée défient Jules César.

- Il domine physiquement Jules César, assis, immobile, sombre et inexpressif, entouré de ses soldats.

Pour une analyse détaillée, voir l'excellent PDF trouvé sur internet Lionel_ROYER_Vercingetorix_jette_ses_armes_aux_pieds_de_Cesar

Vercingétorix dans le bouclier arverne d'Uderzo et Goscinny (1967)

Vercingetorix_jette_armes_pieds_Cesar-1

Effet burlesque du retournement vainqueur-vaincu.

wikipedia le bouclier arverne
mage.fst.uha  étude des jeux de mots
adam-latin.over-blog
bdzoom.com
profondeurdechamps.com